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最新研究:苹果在智能眼镜领域排名第三 虽然还没出任何产品……

2019-06-25 11:49


苹果推出智能眼镜的传闻一直从2017年以来一直传闻不断。先是改行干风投的资深苹果分析师Gene Munster在2017年6月发布的5年预测中重点提到了这款产品,后来2018年Martin Hajek放出了一批苹果的智能眼镜概念图,今年3月郭明錤又再度放出消息,称传闻中被砍掉的苹果AR眼镜项目可能已经进入最终研发阶段,最早或将于2019年第四季度投入量产,而我们很有可能在2020年Q2正式见到这款产品。

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这背后的一大原因在于他们认为,增强现实眼镜可以提供在iPhone上显得冗余的功能,允许用户在他们的脸上与应用程序进行交互,而无需拿出iPhone。

尽管没有智能眼镜产品,但在Digi-Capital和AWE(Augmented World Expo)最近对AR/VR行业内部人士进行的调查报告中,苹果成为排在微软HoloLens和Magic Leap之后的第三大智能眼镜平台。

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这凸显了苹果公司的天然优势和行业支持,但一家甚至没有潜在产品的公司,为什么在智能眼镜上甚至能够超越谷歌(多年前就推出了产品)排在第三?

该报告的受访者未涵盖消费者,调查时受访者在众多品牌中可以选择多个选项。据Digi-Capital的董事Tim Merel和Isabelle Hierholtz称,智能眼镜的生产会面临一系列的挑战。首先,我们来看一下智能眼镜面临的五大关键挑战:

1)拳头设备产品(也就是说能到达苹果标准质量的产品设备,无论是苹果自己制造还是代工)

2)全天候电池续航(谁都受不了一天中要摘下眼镜充电几次)

3)移动连接

4)应用生态系统

5)价格

在电池技术取得重大突破之前,如果没有电池组或热插拔电池,那么一副轻巧的独立AR智能眼镜很难实现全天候续航。从以往经验来看,在安装基础达到规模之前,开发人员利用投资为新平台构建应用程序是一个关键风险。这是所有新技术平台都会面临的一个“先有鸡还是先有蛋”的问题。

Digi-Capital在3年前分析了苹果路线图的五大挑战后,就首次预测苹果公司将在2020年推出智能手机控制的智能眼镜产品。然而,苹果的具体底细仍是个斯芬克斯之迷,只有库克和它的员工信徒们知道这会在什么时候发生,以及大概长什么样子。

如果苹果智能眼镜作为高级智能手机外围设备推出,并非所有人都乐于支付或携带两个设备(例如Apple Watch智能手表)。到2023年,苹果公司仍然可以向早期采用者消费者出售数以千万计的“Apple Glasses”,这也可能推动“自携设备”企业的需求。而作为大众消费者智能手机替代品的独立智能眼镜,其前景更加广阔。

对比微软HoloLens和Magic Leap

智能眼镜在很大程度上以企业为中心,短期内安装的用户基数从数万个(例如,Vuzix、谷歌眼镜企业版)至数十万个(微软HoloLens 2与美国陆军签订了10万单位合同)。Digi-Capital预测,到2023年,在微软、谷歌和一系列初创公司的推动下,企业智能眼镜将扩展到数百万用户。Magic Leap是当今被重点关注的创造者/开发者(和企业),其消费级版本则具有中期发展前景。

在这种情况下,微软HoloLens和Magic Leap被业界视为当今最重要的智能眼镜平台也就不足为奇了。但是,尽管看不到苹果产品,调查显示该公司如果选择进军,将会顺理成章地成为这一赛道上的前三竞争者。

通过智能眼镜的五大挑战,我们会更容易明白为什么苹果能够获得这番信任。

苹果的智能眼镜潜力与挑战

如果有哪家公司要推出符合苹果产品标准的智能眼镜,那就只能是苹果本身。近年来,尽管该公司的发展与其说是革命性的,不如说是渐进式的,但苹果在设计上的表现仍然可圈可点。

除非苹果有不为人知的电池技术,否则与智能手机捆绑的智能眼镜,将是解决当前电池问题的一个实用解决方案。通过电线实际连接智能眼镜可能更有利于延长电池寿命(iPhone和Apple眼镜上的两个电池,以及设备之间没有无线通信),但这与苹果的外围设备衍生路线图(例如Apple Watch、AirPods)不一致。苹果可以通过其闪电连接器沿着有线这一路径走下去,但无线方面可能会更倾向于形式而不是功能。

与基于Wi-Fi的HoloLens和Magic Leap不同,如果使用了一个捆绑了外部设备的iPhone,那么移动连接就不成问题。当AR Cloud(现实世界的3D数据层)普遍存在时,5G的影响可能成为另一个因素。

而最重要的部分其实是企业的地位以及和其他企业的合作问题。苹果及其iOS平台在企业中占主导地位,并与SAP、思科、埃森哲和IBM都建立了合作伙伴关系。

同时,苹果还拥有大型ARKit安装设备和一些专利。从ARKit的安装基数来看,今年将接近四十亿个设备,2020年将超过8亿个(注意:移动AR安装基础是兼容/配置设备,不是活跃用户——数量较少)。但移动增强现实的挑战是核心的应用案例,以用户关心的方式改变用户体验,而不能以任何其他方式完成。例如Pokémon Go——这款AR游戏中,消息传递过滤器和谷歌地图是一个开始,但需要更多关键的用例。

虽然应用案例应该继续研发和推进,但是拥有三年ARkit经验的开发者生态系统可能会在发布时为Apple Glasses提供支持。在某些方面,这解释了库克和苹果自2017年以来对ARKit的不懈关注。

Digi-Capital分析也显示ARKit每用户平均收入(ARPU)超过谷歌的ARCore ARPU两倍,而今天ARCore的安装基数较小(预计直到2021年才能通过ARKit)。如果再加上苹果的集成生态系统,这可以减少开发人员的担忧——在投入了并不是一下子就能抓牢用户的Apple Watch之后,又在新的苹果外围平台投入,显然会有压力。苹果的开发人员基础也使其在开发智能眼镜上具备一定的优势。

苹果拥有多年的iPhone外围设备定价经验,因此Apple Glasses可以作为迄今为止最昂贵的苹果外围设备推出(即超过Apple Watch,低于iPhone)。这可能会限制创新者和早期采用者在推出后12-18个月的销售额,随着市场的发展,苹果公司遵循其典型的定价路线图来吸引早期大多数消费者。

与智能手机捆绑的另一个优势是,如果苹果推出这种方法,那么与一体机(以HoloLens为代表)或分接器(以Magic Leap为代表)解决方案相比,通过共享用iPhone计算能力,可以降低材料成本。这是苹果与非智能手机玩家相比的另一个天然优势,这给公司留下了定价的潜在空间。如果智能手机竞争者(例如三星)推出类似产品,他们也可以共享这一优势。

新专利频出

今年3月3日,据美国专利商标局批准了苹果的一项专利方法。根据美国专利商标局昨日批准苹果的一项专利,该专利描述了一种“在移动设备上的真实环境里呈现兴趣点的方法”。与其他AR类产品类似,该头戴式屏幕能够将电脑生成的虚拟信息叠加到真实环境视图之上。

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专利中还有一张插图,展示了苹果这款“头戴式屏幕”(没有明确提到Apple Glass),其中显示的建筑物,手指可以使用“触敏表面”与其进行交互操作。这意味着可穿戴设备可能能够与iPhone、iPad或计算机进行无线通信。

3月8日,专利显示苹果公司正在研究如何通过屏幕来保护移动设备。公司的第一项专利申请名为“具有调节机构的头戴式显示器”,申请中描述了如何将头戴式设备固定在用户的头部,以及改进其可调节的方式。这一设计采用了类似于滑雪眼镜固定在头部的方式,但是它没有使用现在各种VR头戴式设备所使用的头带,这项专利申请侧重于描述如何通过拉紧带子以保持头戴式设备可靠固定。第二种方法使用了齿条,第三种方法使用配有气动气囊的固定式头戴设备框架。

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苹果公司还表示,该系统可以在所有情况下,采用眼动追踪来监控镜头和显示组件与用户眼睛之间的距离。这将有助于检测头戴式设备与眼睛的相对位移,这不仅可以帮助软件在运动时产生更准确的视觉体验,而且还可以告诉头戴式设备,它是否牢牢地固定在用户的头部。另一个专利申请名为“头戴式显示器的热调节”。

今年5月末,美国专利商标局又公布了苹果获得的几项新专利,其中,有两项分别关于Micro LED芯片转移和结构,还有一项关于搭配全息元件的头戴式系统。

其中头戴式系统的专利,包含可投影全息图像光学元件的智能眼镜。苹果称,智能眼镜上的全息投影系统能够应用于驾驶员辅助系统(driver assistance system)。据悉,苹果一直在加速推进AR技术,包括软件和设备开发。Micro LED显示器也有望与苹果的AR技术相结合。

6月10日左右,又有消息显示,苹果申请了一项眼动跟踪新专利,将用于AR眼镜。美国专利商标局公布的专利申请中,“用于检测优势眼的眼睛跟踪系统和方法”使用图像和眼睛跟踪来为用户的每只眼睛评分准确性。专利建议可以向每只眼睛显示多个图像,与每只眼睛监视的凝视点的偏差,然后用于确定分数的测量值,编译测量值以创建用户的“眼睛优势特征”,使用该特征来影响为每只眼睛发送的图像。使用多个点,Apple系统可以计算每只眼睛的3D位置和方向,以及每只眼睛的注视矢量,进一步帮助计算凝视以及每只眼睛的整体准确度。例如,使用眼睛跟踪进行选择的图形用户界面可以看到每只眼睛选择的两个单独的项目,但是仅使用由优势眼睛选择的位置。

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不久前WWDC落幕之后,6月中旬,大家要败兴而归时,没想到外媒却揭露了苹果一项AR技术防偷窥的专利。据了解,这项专利主要用于商务场合中,来隐藏____以防资料外泄。从外媒透露的消息可以看见,当使用者佩戴眼镜后,便能从中看见____,然而没有配戴眼镜的人只会看见假的讯息。这意味着,外头的人所看见的屏幕资料是虚拟的档案或屏幕保护程式的影像,而戴眼镜的人则在同一位置看见实际的AR画面。

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此外,为了要防止他人知道使用者所输入的内容,键盘的表面将会覆盖虚拟按键的标签,除了派戴眼镜者,触控萤幕的按键没办法被外界看见,以让使用者达到更高层级的隐私保护。

另根据2019年新iPhone的传闻,iPhone XI和iPhone XI Max都将搭载后置三摄像头,其中背部的第三颗摄像头就被认为会是用于AR领域的ToF 3D镜头。

据悉,苹果已经在某种形式的VR或AR设备上开发了很多年,并准备于2020年上市基于AR的智能眼镜。多年来,苹果已经申请了许多相关技术的专利,甚至已经采取了公开的步骤,包括在macOS上使用VR和在iOS上引入ARKit。彭博社此前报道称,苹果即将推出的AR眼镜将使用一种名为“rOS”的定制操作系统,该产品会和iPhone连接。

展望:谁将决胜智能眼镜战场?

虽然现在说消费者智能眼镜还为时过早,但企业级智能眼镜已经为洛克希德·马丁(Lockheed Martin)等企业带来投资回报。虽然这对微软、Magic Leap、谷歌和Vuzix、爱普生、North Focals等其他智能眼镜玩家来说是令人鼓舞的,但调查中的另一项统计数据足以引起他们的冷静思考。

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Digi-Capital和AWE的调查涵盖了所有主要的AR/VR平台,而不仅仅是智能眼镜。2018年第三季度的最后一次调查是在Facebook宣布高级独立VR Oculus Quest之前,当时只有Oculus Santa Cruz原型机被发布。该样机在2018年的调查中获得了该行业41%的支持,今年该行业对Oculus Quest所发布产品的支持率增长了1.5倍,达到61%。

而苹果已经已经吸引了43%的智能眼镜产品的行业支持,但他们却对该产品只字未提。因此,推测苹果眼镜上市时价格的相对上涨并不是没有道理。HoloLens的发明者Alex Kipman和Magic Leap的首席执行官Rony Abovitz今天应该对业界的支持感到高兴;另外,如果苹果选择接受他们,它可能会得到业界更广泛的拥趸。

苹果会采用捆绑方式还是独立设备,现在还不确定。但可以肯定的是,无论苹果选择采用什么方式,都必定会有至少一个相对应的竞争对手。无论如何,我们期待苹果的智能眼镜能够早日面世,一见分晓!

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